anthony peskine - textes


  About my Who will save us? show, 2012  
  Yukiko Kawase pour l'expo Who will save us? 2012  
  Paul Frèches à propos de The Blood Next Door  
  Tether - may 2009  
  Kashif Chaudry - may 2009  
  Isabelle le Normand - septembre 2007  
  About my Who will save us?
show, 2012
Who will save us?

A crisis has been going on for years. Crisis is like terror. All humans, whatever their condition may be, feel threatened. Everyone is waiting to be saved from turmoil by some superior force.
But the forces themselves are threatened. Heroes cannot be found anymore in yesterday values. If not in the Human Rights, the Government or the Finance, heroes must be somewhere else.

I am looking for them everywhere I go.

  Yukiko Kawase pour l'exposition
Who will save us? 2012
"Comment savez vous que je suis folle ?" demanda Alice. "Vous devez l'être", dit le chat, "sinon vous ne seriez pas venue".
(Alice au pays des merveilles Ch.6, Lewis Carroll, 1865)

Aux dernières nouvelles: “La police française a démantelé un gang de faux monnayeurs imprimant des faux billets pour plus de 9 millions d'euros (la plus grosse prise dans l'histoire française) dans un atelier clandestin de la banlieue est de Paris“. Cela me fait penser à une série TV japonaise des années 70 Warrior of Love Rainbowman, où un superhéros se bat contre une société secrète Shineshine-dan qui essaye de détruire le Japon. Dans Opération M, Shineshine-dan imprime des millions de faux billets de Yen générant hyperinflation et chaos social. Remarquons que la plupart des billets affichent les portraits de la puissance et de la gloire d'une nation, ce qui assure la crédibilité de leur valeur nominale.
Who will save us? est une installation multi-media de l'artiste français anthony peskine. Dans sa dernière oeuvre, il a decoupé un masque dans les portraits de billets de banque du monde entier. Ils apparaissent comme des sauveurs, des superhéros picaresques, des outsiders ultimes, mus par une force shamanique. A côté, trois courtes vidéos qui mettent en cause le pouvoir de la nation en tant qu'institution, et aussi une installation murale “Synonymous Declaration of Human Rights“ dont le texte original bien connu est remplacé par des synonymes sortis du logiciel.

  Paul Frèches à propos de The Blood Next Door    
Au moyen d'un humour corrosif qui attaque frontalement les travers omniprésents et pourtant refoulés de notre société, le duo The Blood Next Door pratique une sorte de résistance jubilatoire à l'alienation dans laquelle l'époque est engluée.
Recourant à des formes de création qui renvoient souvent aux pratiques amateur et low tech, ils opèrent par déplacements et détournements et poussent à l'extrême les impasses, contradictions ou stéréotypes culturels qui jalonnent voire structurent la civilisation de la consommation de masse.
L'argent, le pouvoir, la communication, la barbarie, la satisfaction immédiate des pulsions, l'absurdité et l'anarchie potentielle d'un monde pourtant organisé jusque dans ses moindres recoins, sont autant de sujets d'inspiration de leurs images volontairement outrancières, qui prennent souvent la forme de gags.
Le traitement des photographies va dans le sens du propos ironique, entre mise en scène évidente et retouche numérique appuyée, accentuant les ressorts de la photographie publicitaire qui assume moins volontiers ces arrangements avec le réel. L'époque est anxiogène ? Certes, mais elle peut aussi être traversée avec de grands éclats de rire.

  Tether - may 2009    
Adopting and adapting the visual languages of advertising campaigns and with a keen sense of the absurd, Peskine’s work is concerned with the predicament of the loser, and how promises are rarely fulfilled.
Peskine seeks to satirise the way in which aspiration and hope are exploited as a manipulative device. He uses his own disappointment and disillusionment to drive a varied artistic practice that ranges from painting and photography, to text pieces, video works and installations. Offering humorous alternatives to insincere pledges and conceited slogans, mocking intangible fears and superficial aspirations fed by media sensationalism, Peskine’s previous work has included large painted recreations of vouchers printed on ticket stubs which had offered “mega savings of 50p”, and a series of street‐based interventions in which he adapted billboard slogans, including a political campaign by Nicolas Sarkozy, adding his own message “ou pas” (or not); rendering their ‘guarantees’ contentious and putting their artificial optimism in jeopardy. Peskine’s sharp, sarcastic critiques, though cynical and perhaps even childish at times, offer a strategy to fight disappointment; advocating humour as an effective escape philosophy.

  Kashif Chaudry - may 2009    
What would it be to see the world through the eyes of Anthony Peskine? Disillusioned, bored, certainly witty. The UK based art collective Tether showcased the first solo exhibition of this Parisian artist, entitled ‘Who Do You Think You Are’ at their Wasp Room gallery on Huntington Street, Nottingham. On show a varied collection of works including ‘photography’, ‘sculpture’ and ‘film’. Inverted commas at this point are quite necessary as upon closer inspection all is not as it first appears. The ambiguity within Peskine’s practice arises from his choice of subject matter, which borrows heavily, as its mode of expression from the world of TV and advertising. It is fair to say that Peskine’s visual style is certainly unambiguous, his photography is clear and crisp, his prints are sharp and focused. However the promise and allure of slick marketing campaigns and the synthetic worlds of the Hollywood blockbuster are subverted, turned onto their heads and spat out in outrageous and absurd outcomes.

The world of consumerism, by its very nature has much to offer. We are bombarded in the everyday with endless avenues of choice. What we eat, what we wear, how we live, how we die; all of the above come to us wrapped in the false promise of belonging. Wading through such abundance and variety and choosing to identify will ultimately answer the question: who do I think I am? Or so we are led to believe. Peskine however, does not choose to consume in such a manner but takes a more tangential approach. Glancing at the world from a wry angle, his vision offers a playful, surreal and somewhat idiotic survey of the times in which we live. His 2009 installation ‘My Weight in Potato Crisps’ for example, a mound of unopened crisp packets, keenly ridicules the adage ’you are what you eat’ but hints also at a darker meaning; of an unbound consumerism of gluttony and excess. Similarly Peskine’s large scale digitally printed banner entitled: ‘Synonymous Declaration of Human Rights’ (2009) satirises the visual language of rigid canonical systems. Mimicking the pedagogical rhetoric and assertions of transnational organisations such as the United Nations, Peskine’s alternative ‘commandments’ make us aware of the constructed narrative of society at the highest level. Although his banner is very formal in its presentation, this piece also brings to mind the more humble banners of public demonstrations and homemade street placards, where integrity and conviction are no less apparent but equally constructed.

The sacred cow of Religion is also not exempt from this iconoclast’s gaze. In Peskine’s 2009 piece ‘Emergency’ a bible is enclosed behind glass and within a wall mounted, red box frame. Attached is a small metal hammer, its obvious function to break glass in emergency and offer instant spiritual salvation for those in need. Even religion it seems is no longer sacrosanct and has become yet another piece in a giant post-modern puzzle, to be bandied around at will. The dramatic storylines of Hollywood blockbusters are ridiculed in the large lambda print ‘Poisson’ of 2007. A typical urban street scene is radically transformed by a few digitally manipulated individuals who appear several times and in numerous melodramatic poses, giving the illusion of a terrified mass of people. The object of their terror, usually a seething alien or dinosaur, in this instance is made a mockery of by being substituted for a giant fish. Peskine’s dead pan humour is glaringly apparent and reaches perhaps its most acute expression in his short video piece ‘Avant / Après’ (Before / After) of 2006. Originally on display for the opening night only, this most humble and yet sensational of video pieces was not unfortunately on show as part of this current exhibition. The film simply consisted of a drive-by-view of an uncharacteristic roadside embankment, complete with parked cars and typical vegetation, outlined against a strip of blue sky. Dividing the frame equally in half is a vertical white line and each segment is respectively labelled Before and After. The everyday hasn’t looked so exciting. For a tantalizing brief moment the promise of a miraculous ‘Changing Rooms’ moment is hoped for as we are transported through this banal street and across the all important white line. We are however, left deliciously disappointed; what comes after is identical to what came before and in Pekine’s own words we are left with ‘unfulfilled promises’1.

The slick and highly polished execution of these works arguably reveal very little of the craft of the artist. There are for example no painterly marks or impasto moments of pure expressionism, but then this isn’t what Peskine’s practice is about. We are not led to explore the depths of identity politics either, as the title of the show would suggest nor, one could argue, is Peskine’s own position made visible. In this instance ‘the artist becomes a manipulator of signs more than a producer of art objects, and the viewer an active reader of messages rather than a passive contemplator of the æsthetic or consumer of the spectacular.’2 Do not come to this show expecting a transcendental experience, for here there is none. We glide instead effortlessly across the slippery and shallow surface of all things. For surely this is the whole point, isn’t it?

[1] Anthony Peskine
[2] Hal Foster, ‘Subversive Signs’ in Recodings: Art, Spectacle, Cultural Politics. Seattle, 1985

  Isabelle le Normand - septembre 2007    
Anthony Peskine est déçu. Attentif aux promesses non tenues du quotidien, Peskine crée un répertoire de ses désillusions ordinaires. En sortant du cinéma, il conserve la partie détachable de son ticket : une «méga promo» lui permettant de gagner cinquante centimes d’euros sur l’achat d’un paquet de 175 grammes de Maltesers. Peskine choisit alors d’agrandir le ticket pour en faire une peinture. De retour au travail, son attention se porte sur la touche « escape » de son clavier et, déçu par les fonctionnalités de cette touche au nom si engageant, il décide de créer une réplique à l’échelle 50. Dans les pages d’un magazine, une publicité promettant une transformation physique spectaculaire basée sur le principe avant/après lui inspire une vidéo. À partir de ce travail d’ethnologie du quotidien, Peskine cherche à mesurer l’impact du discours médiatique ou politique sur la réalité en opérant par amplifications et détournements. L’efficacité visuelle de son travail repose néanmoins sur les mêmes techniques que celles de la publicité et du marketing. « Mon objectif est d’échapper au consensus pour proposer une autre option, tout en la rendant consensuelle. Je veux attirer le maximum de voix sur une alternative, et c’est la raison pour laquelle j’essaie de rendre mes images attirantes1». Ce parti pris visuel lui permet de réinvestir les pratiques des mass Media et de jouer sur la polysémie des codes qui lui sont propres. En 2007, Peskine entreprend de coller des affiches sur lesquelles sont inscrits les mots « OU PAS » à la fin de phrases déclaratives telles que « ensemble tout devient possible » figurant sur des panneaux publicitaires. Ces deux simples mots suffisant à mettre en doute l’optimisme de la proposition ont la valeur d’un slogan philosophique. Traversée par un regard lucide et acerbe, son œuvre élabore une stratégie de lutte contre la déception. Ce projet de démasquage s’active par un humour corrosif et devient un moyen de défense contre les abus de langage et autres miroirs aux alouettes. La vidéo avant/ après, travelling latéral le long des rues d’une banlieue quelconque et dont la même image est partagée en deux (‘avant’ et ‘après’) met en scène l’aspect invisible et anti-spectaculaire du passage du temps. L’humour agit ici comme le révélateur d’une réalité débarrassée de toute illusion. Si la dérision est récurrente dans l’œuvre de Peskine, elle est utilisée d’une tout autre manière dans Poisson2, une photographie d’inspiration surréaliste parodiant les films de monstres où Godzilla est remplacé par un bar semant la terreur parmi la population. En choisissant d’insérer l’image d’un poisson dont l’aspect inoffensif est évident, Peskine et Perrot réinterprètent dans la lignée du nonsense Anglo-saxon le personnage de Godzilla apparu au Japon en 1954 dans le contexte du traumatisme post-atomique. Poisson pose également la question de la spécificité de nos peurs contemporaines. Pollution, manipulations génétiques, grippe aviaire, terrorisme biologique…les menaces d’aujourd’hui sont d’autant plus anxiogènes qu’elles sont invisibles et immatérielles. Dans une société qui joue sans cesse avec nos peurs, l’humour est le moyen choisi par Peskine pour s’en tenir à distance et tenter des les désamorcer. « On peut rire ou pleurer. Chaque fois qu’on pleure, on pourrait aussi bien rire, on a toujours le choix3. »

(1) Entretiens avec l’artiste, Paris, juin 2007
(2)Réalisée en collaboration avec Nazheli Perrot
(3)Andy Warhol, Ma philosophie de A à B et vice-versa, Paris, Flammarion, réédition 2007, p.97